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友善地球 先改變生活習慣

友善地球 先改變生活習慣

地球暖化的趨勢加上天災頻仍,許多人開始思考:如何行動才能對地球更友善?該怎麼開始第一步?

聚在維吉尼亞州某郊區社區的一個典型家庭的餐桌旁,一群人正談論著他們為了維持永續生活,在生活型態上所做的改變。財務規劃師諾蘭史朵克斯從去年7月就戒吃牛肉。擔任教師的安琪拉烏須也試著少吃肉,並且意外發現「我一點也不會想念吃肉的日子。」

改變生活
一點也不麻煩

參議院職員伊撒阿金幫家裡換了個數位恆溫器,結果發現用電量少了一半,他的太太瑪雅也補充「這樣的改變不會造成家庭負擔。」一位穿著紫色套裝、戴著時尚眼鏡的女性聆聽著他們因為環境所進行的改變,並微笑說,「每一天都必須做出選擇,我們不能過完美的生活,卻可以做許多的事情來幫助環境。」

《基督教科學箴言報》報導,這位女性是瑞典副總理奧勒夫松女士,在去年11月到訪美國期間,她拜會了在瑞典贊助的環境團體,這個團體專門教導人們如何降低其碳足跡。

去年71日,華盛頓大都會地區的4個家庭被指派為「氣候領航員」,著手進行了為期7個月的計畫。其中兩個家庭是家有孩子的夫妻檔,一個家庭是沒有孩子的夫妻,還有一名單身女性。他們第一項任務是,檢視生活的4個面向:食物、閒暇時間、能源和旅遊會對環境造成什麼樣的影響。

駐華盛頓的瑞典大使館啟動了這項計畫,這個計畫背後的推動力量來自瑞典南方的卡瑪市。卡瑪市位於提倡「2030年完全不使用生化燃料」的區域當中,那裡的政府官員於2007年和12個瑞典家庭,推動了一個類似卻更為嚴格的計畫。

因應氣候變遷問題在瑞典是首要議題,在強調要讓這個議題和該計畫雙贏的情況下,卡瑪市建議其大使,在美國以較小的規模複製該計畫。瑞典大使拉斯陸茲表示,談論國際協商和氣候變遷是一回事,然而,落實在每個人身上,並由4個家庭開始讓人明瞭這是可行的,又是另一回事了。

參與這項計畫的家庭在計劃開始前就認識彼此。阿金女士和烏須女士在維吉尼亞國會學校擔任二年級教師,其他兩個家庭是他們班上學生家庭。大家都對永續經營的生活方式很感興趣。

雖然這項計畫不要求參與者丟棄他們的汽車鑰匙,或是6個月不准逛街購物,但他們得對生活的許多層面重新思考。他們開始注意自己的購物的次數有多頻繁、是否需要每次出門都要開車。

肉類食品最衝擊環境

該計畫強調人類對環境的最大衝擊來自食物和交通上,他們改變飲食習慣,吃更少肉。他們發現,比起魚類或家禽類,對環境衝擊更大的是牛肉。「我們學習到要吃食物鏈中較低階的東西」阿金先生說:「我們找到了當地出產的乳製品、起司和雞蛋。當我們開始吃起更新鮮的食物後,就會發現,要回到過去的生活很困難。」

另一個須重新評估的領域是用電和用熱的問題。烏須說:「我們開始懂得將電熱氣降低溫度,多穿一點衣服,這真的很棒。」小小的改變帶來了雙重好處:對環境好,他們也省下了不少錢。

減碳不昂貴
反而更省錢

一開始,某些氣候領航員懷疑降低碳足跡是不是得付出昂貴的代價。「我有點緊張,擔心會不會讓我花更多錢,因為我沒有錢。」烏須說:「結果它幫我省了錢,我們的帳單費用降低了。」阿金夫婦同意她的說法。「這個可規劃的恆溫器幫我們省下一大筆錢。」阿金女士說:「即使我們請人配送乳製品到家裡,費用還是比到一般商店購買食品更便宜。」

沒有人像史朵克斯那樣面對挑戰,史朵克斯說他只需要計畫給他的衝力,去超越基本規則並有方法地檢驗他家的能源消耗問題。「我必須相信開始過綠色生活,是比做資源回收和換日光燈更進一步的事情。」

身為與奧勒夫松女士會面的屋主,史朵克斯說:「所有進行了測量的東西都完成了。」這個計畫給了他一個開始測量每一樣東西的理由,包括瓦斯和電費帳單,以及家人每週扔掉的垃圾總量。

他和家人做了許多重大的改變:更換家中一半的窗戶;將熱水器的溫度調低;降低家中垃圾量至一半;他們還改變了他們洗碗機和洗衣房的設置。史朵克斯研究了再生能源來源,決定投資一個地熱幫浦,這個幫浦利用地球穩定的溫度對建築物進行加熱或降溫。他發現安裝這個地熱系統非常棒,因為這項裝置還幫他賺到30%的稅抵免額。雖然地熱裝置的價格不便宜,大約是美金3萬元左右,不過它會在7年後打平並回收。

不過,並非所有替代能源系統都可以省錢。家庭中超過一半的能源用量都多少與加熱和降溫有關。儘管史朵克斯這麼努力,不過,這些美國家庭在他們生活上進行的改變,與瑞典幾年前達成的一些成果相較還是相形失色。這個卡瑪市團體的成員必須對他們每項購買所造成的石化燃料進行量化,甚至還被要求檢驗他們對於時間的運用,以評估社交活動是否會導致不節能,或做出對環境有害的決定。

瑞典降低對於環境衝擊的能力更勝於美國人,可追溯到文化差異上。烏須和阿金女士去年暑假到卡瑪市參訪時,就見證到瑞典人更在意成為環境好管家的態度。「他們的資源回收桶到處都是,而一般人都會做些有助環境的小事。」阿金回憶說。「人們更常騎腳踏車和步行,城市也有全然不同的構造。他們對於汽車沒有這麼依賴。」烏須說,在瑞典觀察到一種社區精神,每個人都在做對環境有益處的事情,整體的成效斐然。

阿金先生認為,人們想要便利,不一定是對後代好。但是當東西變得很貴時,他們就願意做了。

專家也評估,像這樣的計畫是否有價值。關懷科學家聯盟的資深能源分析家約翰羅傑斯支持氣候領航員的行動,因為他挑戰人們改變行為。他說,小小的改變會有很大的不同,一旦把這些小小的改變總和起來,就是很真實的衝擊。

永續觀念變常規才走得遠

「任何把注意力放在更永續經營的生活上的努力,都是有好處的。」負責世界展望研究院年度報告「世界狀況」(檢驗西方文化對環境的衝擊)的艾力克阿撒朵立恩說,這樣的努力有助於讓人們接觸新觀念,並讓這些行為變成常規。只是,個人行為做了小小的改變還不足以終止氣候變化,需要的是人們生活方式的整體改變,必須改變文化並大幅減少消費。

計畫終將結束,氣候領航員可能會停止團體聚會,但他們都願意將永續經營的生活型態延續下去。他們說,這個計畫給了他們某些持續性的東西,那就是綠色生活不見得是艱鉅任務的覺醒。阿金先生說:「我們現在知道,不用改變整個生活型態,我們可以做小小的改變,一點一點來。」


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